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电子游艺平台:跟踪可能撞地球的小行星转了1年,NASA探测器决定下手了

时间:2019/12/15 15:01:08   作者:   来源:   阅读:0   评论:0
内容摘要:自1999年首次被发现后,贝努(Bennu)就被天文学家们严密监控。它直径500米,每1.2地球年绕太阳一圈,每6年接近地球一次。美国航天局计算过,在2175年至2199年之间,贝努撞击地球的可能性为2700分之一。不过,这不是NASA在近50万颗小行星中选中贝努研究的唯一原因。...
    自1999年首次被发现后,贝努(Bennu)就被天文学家们严密监控。它直径500米,每1.2地球年绕太阳一圈,每6年接近地球一次。美国航天局计算过,在2175年至2199年之间,贝努撞击地球的可能性为2700分之一。
不过,这不是NASA在近50万颗小行星中选中贝努研究的唯一原因。它是人类已知最古老的小行星之一,是太阳系形成之初的残留,堪称太阳系的化石。从贝努上采取尘土样本,科学家们能对太阳系的原始成分有更多了解。
2018年年底,NASA公布探测器在贝努上发现了水的踪迹,水分被锁在小行星的粘土中。这暗示着贝努曾经的母体——一颗更大的小行星——有过液态水存在。
危险的小行星
对OSIRIS-Rex来说,贝努很危险。一开始,科学家期待它找到一块开阔的沙地,因为超过2厘米的石头就可能造成障碍。结果OSIRIS-Rex飞到贝努后才发现,小行星的表面布满了大块巨石,简直无从下手。
无奈之下,工程师们不断增强探测器的自主导航能力,缩小目标范围。为此,OSIRIS-Rex在过去这段时间不断下潜近距离拍摄,传回图像给科学家们分析。
最终选定的“夜莺”位于小行星北半球的一个陨石坑里。该陨石坑直径140米,图像显示地势相对平滑,凉爽黑暗,有利于保存表面物质。这个陨石坑疑似比较年轻,表土新近才暴露出来,更可能采集到原始样本。

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